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5 juin 2012 2 05 /06 /juin /2012 11:54

Euro2012Irl.jpg

Irlande : enfin le grand retour

Dix ans. C'est la durée qui nous sépare de la dernière phase finale disputée par la sélection irlandaise. C'était en 2002 lors de la Coupe du Monde asiatique et les coéquipiers de Robbie Keane avaient atteint les huitièmes de finale, éliminés seulement aux tirs au but par l'Espagne. Cet Euro 2012 marque donc le grand retour de l'Irlande sur la scène internationale, deux ans après le célèbre épisode de la main de Thierry Henry
1qui a contribué à l'élimination des Verts en match de barrage de la Coupe du Monde 2010 face à la France. On ne saurait trop définir les objectifs de l'Irlande dans cet Euro 2012 (leur première participation à cette compétition depuis 24 ans). Versés dans un groupe difficile en compagnie de deux prétendants à la victoire finale et d'un outsider toujours difficile à jouer, les Irlandais seront véritablement les petits poucets du groupe.

(1si l'on veut être juste, on n'oubliera pas de préciser que l'Irlande doit aussi sa qualification pour cet Euro 2012 à une erreur d'arbitrage. Lors du dernier match éliminatoire face à l'Arménie, l'attaquant irlandais Simon Cox a contrôlé le ballon de la main (une main non signalée) avant de se présenter face au gardien arménien Roman Berezovsky sorti hors de sa surface. Ce dernier a touché le ballon de la poitrine mais il a été expulsé par l'arbitre pour une main totalement imaginaire, et ce alors qu'il y avait en plus faute de main de l'attaquant auparavant. Face à des Caucasiens réduits à dix une bonne partie de la rencontre, l'Irlande s'imposera finalement 2-1 et parviendra à décrocher une place en barrages)


Fiche pays :
Nom original : Ireland (anglais) ou Éire (irlandais)
Capitale : Dublin
Superficie : 70.273 km²
Population : 4,7 millions d'habitants
Langues officielles : anglais (english) et irlandais (gaeilge)
Hymne national : Amhrán na bhFiann (La Chanson du Soldat)


Historique à l'Euro : (2ème participation)
1960 à 1984 : non qualifiée
1988 : élimination au premier tour
1992 à 2008 : non qualifiée


Euro 2012 :
Parcours éliminatoire : (groupe B)
Arménie – Irlande : 0-1, 1-2
Irlande – Andorre : 3-1, 2-0
Irlande – Russie : 2-3, 0-0
Slovaquie – Irlande : 1-1, 0-0
Irlande – Macédoine : 2-1, 2-0

2ème (barragiste), 6 victoires, 3 nuls, 1 défaite, 15 buts marqués, 7 encaissés
(barrages)
Estonie – Irlande : 0-4, 1-1

Calendrier du premier tour :
10 juin : 20h45 (Poznan) : Irlande – Croatie
14 juin : 20h45 (Gdansk) : Espagne – Irlande
18 juin : 20h45 (Poznan) : Italie – Irlande


Effectif :
(lieu et date de naissance (âge au coup d'envoi de la compétition), club en 2011/2012 ; nombre de 
sélections/nombre de buts (au 29 mai 2012))


Gardiens :
Given.jpg

Présent en sélection depuis seize ans, Shay Given est le gardien emblématique de la sélection irlandaise. Détenteur du nombre de record de sélections dans son pays, le gardien d'Aston Villa n'a laissé que des miettes à ses concurrents depuis ses débuts.

(1) Shay Given (photo) (Lifford, 20/04/1976 (36 ans), Aston Villa (Angleterre) ; 121/0)
(16) Keiren Westwood (Manchester (Angleterre), 23/10/1984 (27 ans), Sunderland (Angleterre) ; 9/0)
(23) David Forde (Galway, 20/12/1979 (32 ans), Milwall (Angleterre) ; 2/0)

Défenseurs :
O-Shea.jpg

Les anciens Richard Dunne et John O'Shea sont présents. Ils devraient être accompagnés en défense de Stephen Ward et Sean St Ledger. Initialement présent sur la liste des réservistes, Paul McShane a été inclus dans la liste après la blessure de Kevin Foley.

(2) Sean St Ledger (Birmingham (Angleterre), 28/12/1984 (27 ans), Leicester City (Angleterre) ; 26/2)
(3) Stephen Ward (Dublin, 20/08/1985 (26 ans), Wolverhampton (Angleterre) ; 11/2)
(4) John O'Shea (photo) (Waterford, 30/04/1981 (31 ans), Sunderland (Angleterre) ; 75/1)
(5) Richard Dunne (Tallaght, 21/09/1979 (32 ans), Aston Villa (Angleterre) ; 72/8)
(12) Stephen Kelly (Dublin, 06/09/1983 (28 ans), Fulham (Angleterre) ; 30/0)
(13) Paul McShane (Kilpedder, 06/01/1986 (26 ans), Hull City (Angleterre) ; 27/0)
(18) Darren O'Dea (Dublin, 04/02/1987 (25 ans), Celtic Glasgow (Écosse) ; 14/0)

Milieux :
Duff.jpg

Andrews et Whelan devraient être titulaires dans l'axe du milieu de terrain, accompagnés sur les ailes par l'expérimenté Damien Duff et le virevoltant Aiden McGeady, l'un des rares joueurs de cette sélection à ne pas évoluer en Angleterre. Paul Green a pris la place dans la sélection de Keith Fahey, blessé.

(6) Glenn Whelan (Dublin, 13/01/1984 (28 ans), Stoke City (Angleterre) ; 38/2)
(7) Aiden McGeady (Glasgow (Écosse), 04/04/1986 (26 ans), Spartak Moscou (Russie) ; 48/2)
(8) Keith Andrews (Dublin, 13/09/1980 (31 ans), West Bromwich Albion (Angleterre) ; 28/3)
(11) Damien Duff (photo) (Ballyboden, 02/03/1979 (33 ans), Fulham (Angleterre) ; 96/8)
(15) Darron Gibson (Derry (Irlande du Nord), 25/10/1987 (24 ans), Everton (Angleterre) ; 18/1)
(17) Stephen Hunt (Waterford, 01/08/1981 (30 ans), Wolverhampton (Angleterre) ; 38/1)
(21) Paul Green (Pontefract (Angleterre), 10/04/1983 (29 ans), Derby County (Angleterre) ; 10/1)
(22) James McClean (Derry (Irlande du Nord), 22/04/1989 (23 ans), Sunderland (Angleterre) ; 2/0)

Attaquants :
Keane.jpg

Malgré son exil doré aux États-Unis, Robbie Keane conserve la confiance du sélectionneur Giovanni Trapattoni. À bientôt 32 ans, le capitaine et meilleur buteur de l'histoire de la sélection irlandaise fait bel et bien parti de la liste des joueurs amenés à disputer cet Euro 2012. Il sera accompagné par Kevin Doyle tandis que les moins expérimentés Cox, Long et Walters devraient être remplaçants.

(9) Kevin Doyle (Adamstown, 18/09/1983 (28 ans), Wolverhampton (Angleterre) ; 47/10)
(10) Robbie Keane(c) (photo) (Dublin, 08/07/1980 (31 ans), Los Angeles Galaxy (États-Unis) ; 116/53)
(14) Jonathan Walters (Moreton (Angleterre), 20/09/1983 (28 ans), Stoke City (Angleterre) ; 6/1)
(19) Shane Long (Gortnahoe, 22/01/1987 (25 ans), West Bromwich Albion (Angleterre) ; 25/7)
(20) Simon Cox (Reading (Angleterre), 28/04/1987 (25 ans), West Bromwich Albion (Angleterre) ; 11/3)

Sélectionneur :
Giovanni Trapattoni (Italie, 17/03/1939 (73 ans))


En chiffres :
Âge moyen : 28,3 ans
Nombre moyen de sélections par joueur : 37,8

Joueurs évoluant dans le championnat national : aucun (0 %)
À l'étranger : 23 (tous), dont 20 en Angleterre, 1 en Écosse, aux États-Unis et en Russie

Clubs représentés : 14
À l'étranger : Angleterre :Sunderland, West Bromwich Albion et Wolverhampton (3 joueurs), Aston Villa, Fulham et Stoke City (2 joueurs), Derby County, Everton, Hull City, Leicester City et Milwall (1 joueur) ; Écosse : Celtic Glasgow (1 joueur) ; États-Unis : Los Angeles Galaxy (1 joueur) ; Russie : Spartak Moscou (1 joueur)


• Avec une moyenne d'âge de 28,3 ans, l'Irlande est avec la Russie et la Suède l'une des sélections les plus âgées de cet Euro 2012.

• Le sélectionneur italien de cette sélection, Giovanni Trapattoni, a fêté ses 73 ans en mars dernier. C'est le doyen des sélectionneurs présents à cet Euro. À noter qu'il entraîne en parallèle la sélection du Vatican.

• Aucun joueur n'était bien évidemment de la dernière phase finale d'Euro disputé par l'Irlande, en 1988. En revanche, ils sont quatre à avoir disputé la Coupe du Monde 2002 : Duff, Dunne, Given et Keane.

• En difficulté en Angleterre depuis son transfert raté à Liverpool en 2008, Robbie Keane a choisi de rejoindre David Beckham au sein du club américain des Los Angeles Galaxy à l'été 2011. Il est avec le Suédois Christian Wilhelmsson l'un des deux joueurs sélectionnés pour l'Euro 2012 à évoluer hors d'Europe.

• L'Irlande est la seule équipe de cet Euro 2012 à ne compter aucun joueur évoluant dans son championnat national.

• 20 des 23 joueurs irlandais sélectionnés évoluent en Premier League. Seuls Robbie Keane (aux États-Unis), Aiden McGeady (en Russie) et Darren O'Dea (en Écosse) n'y jouent pas. La sélection irlandaise mérite donc bien ce surnom d'Angleterre bis. Mais on touche ici aux limites du concept « Premier League, meilleur championnat du monde ». Si tel était le cas, l'Irlande serait l'une des meilleures équipes au monde, or ce n'est pas le cas. Les quatre clubs les plus représentés sont Sunderland (13ème en 2011/2012), West Bromwich Albion (10ème) et Wolverhampton (dernier). Le club anglais le mieux classé où joue un joueur irlandais est Everton (7ème). Et quatre joueurs évoluent même dans des clubs de deuxième division. On tient ici la preuve que ce sont les clubs de l'élite qui tirent le championnat anglais vers le haut.

• Autre preuve du lien fort qui unit la sélection irlandaise à l'Angleterre et au Royaume-Uni en général : cinq joueurs y sont nés. Deux autres sont nés en Irlande du Nord et un en Écosse.

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